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“Inside Kingston Penitentiary – Ten Years After Canada’s Most Infamous Prison Riot,” Saturday Night. September 1981. Pages 34 & 35.

Part onePart two.

.

 

TERRY Decker, Thirty-Six, Was Attacked and Taken Hostage During The 1971 riot. ‘First they moved us into an air duct. They kept us there for a couple of hours. Then they started locking us away, three to a cell. They made us take off our uniforms and put on inmate clothing. They figured there wouldn’t be any trouble if the people outside didn’t know who was an inmate and who wasn’t. They moved us every couple of hours from one range to another. I don’t know if they did it to confuse our guys, or the inmates who might have wanted to get at us.’

The hostages were treated with an unpredictable mixture of violence and consideration. ‘I was punched pretty good,’ says Decker. ‘They flattened a disc in my back and burst a blood vessel in my eyeball.’ At the same time, he and the other hostages were given double rations. ‘If the inmates got one sandwich, we got two. And tobacco – we had more than we could ever have smoked. I have no complaints there.’ Decker was released as a show of good faith during the negotiations. He’d been held for forty hours. ‘As I was coming out, one lifer said to me, ‘It pays not to be a dog, eh?’

Four months after the incident, he returned to work. He required extensive physiotherapy and cortisone shots in the spine, but since 1973 his health has been sound. Of the six guards held hostage, Decker is the only one who still works in security – he’s now at Collins Bay penitentiary. Two of the hostages have died; one quit; one took a medical pension; one works as a groundskeeper at Millhaven. Only a portion of the prison has been restored. Several ranges have never been reopened, and the top two tiers of the functioning ranges remain sealed off. Prior to posing for this photograph, Decker had not set foot in the part of the prison where he was held hostage since the riot ten years ago. ‘I was in fear for my life all the time.’

‘THERE’S No Call For This Trade Outside,’ Says The Instructor In the Mail bag repair shop, where these inmates were photographed during a coffee break, ‘but it helps the guys do their time and provides a few dollars for upkeep.’ Last year inmates in the shop repaired five thousand bags a week. The penitentiary earns a dollar for each mailbag it repairs, but eighty four cents goes to materials. Work programmes at Kingston – like hobby and recreational activities – are curtailed by outdated facilities. The only work of rehabilitative value is data processing. Inmates are coding the records of the National Museum of Science and Technology into computer banks. ‘We’re going to get a lot more terminals,’ says Andrew Graham, the warden. ‘It’s a popular programme, and it’s a skill that’s very much in demand on the street.’

Inmates used to be paid a pittance. Last May, however, the federal pay scale was revised to coincide with civilian minimum wage rates, less the eighty-five percent of income that Statisticcs Canada calculates a single man would spend on food, lodging, and clothes. Depending on the nature of his work, a prisoner in a federal institution came between $3.15 and $5.90 a day in maximum security, $3.70 and $6.45 in medium, and $4.80 and $7.55 in minimum. Twenty-five per cent of his pay is withheld as compulsory savings. An inmate serving a lengthy sentence now has the opportunity of returning to civilian life with a few thousand dollars, rather than a few hundred.

There are good reasons for the graduate pay scale. The first is the cost of incarceration. To keep an inmate in maximum security costs $35,800 a year, versus $22,600 for medium security and $18,400 for minimum. (In a community correctional centre – where inmates work at civilian jobs and return to custody each night – the cost is $11,500. The cost of parole is $1,600 a year.) The graduated pay scale also encourages inmates to behave well in order to qualify for an institution with a lower security rating – and a higher pay scale.

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“492 Prisoners in Penitentiary,” Kingston Daily Standard. September 5, 1912. Page 02.

Largest Number Since Year 1839.

Sixty Lifers Also Mark Record – Fewer Women Convicts – Parole Release Nearly 600.

Portsmouth Penitentiary now boasts a population of four hundred and nine-two, the largest since 1839, when six hundred and twenty names were on the roll call. Of these, sixty are life prisoners, also a record number. Despite these figures there has been a slight decrease in the number of convictions especially those of a serious nature. This is because of the changed attitude of the judges in regard to capital punishment. Of the 442 souls only eleven are women. This much smaller than usual, the record being 30.

The parole system has been in effect since 1900 and since that time 580 convicts have been released upon the conditions of the act. This, of course, must be taken into consideration when one looks at the figures in total.

Upon the whole the conditions among criminals are better than they were even a few years ago. The parole system is one feature which has been instrumental in reducing that criminal type of convict, who disheartened and desperate, has been truly a menace to society. The realms of insanity and crime have also been more clearly defined, with encouraging results

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“L’UNE DES PLUS GRAVES AU CANADA – PRISE D’OTAGES: ENQUÊTE,” La Presse

August 30, 1980. Pages 01 & 02.

PAUL ROY

Le solliciteur général du
Canada, Robert Kaplan, a
institué une enquête dans le but
de connaître tous les détails qui
ont entour é la tentativ e d’évasion de lundi, au Maximu m Laval,
et la pris e d’otages de 12
heures qui a suivi.

L’enquête, qui devrait être
complétée d’ici à une semaine, a
été confiée à l’inspecteur général
des Services correctionnels
canadiens, Al Wrenshall, qui
tentera notamment de découvrir
comment 10 détenus de ce pénitencier
à sécurité maximale ont
pu se procurer des armes et se
retrouver tous ensemble après le
déjeuner, lundi matin. L’ex-policier
de la GRC devra également
formuler des recommandations
dans le but d’empêche r que des
événements semblable s se reproduisent.

Le Solliciteur général a déclaré
que Laval a vécu l’une des
«plus graves prises d’otages de
l’histoire du Canada».
De passage à St-Vincent-de-Paul hier après-midi, M. Kaplan
a loué la fermeté des autorités
pénitentiaires qui, en aucun
temps, n’ont accepté de négocier
avec les mutins, dont un a été
tué par un garde dès le début de
l’évasion ratée . «Ce ser a une
leçon pour tous les détenus à
travers le pays», a déclaré le solliciteur
général, de retour d’un
congrès sur la question des pénitenciers,
à Caracas, au Venezuela.

Selon lui, les pénitenciers canadiens sont plus sécuritaires
que jamais et aucun ne l’est plus
que le Maximum Laval. Pourquoi
toutes ces prises d’otages,
donc? Parce qu’ils représenteraient
également un danger plus
grand qui jamais.

M. Kaplan explique cette apparente contradiction de la façon
suivante: d’un côté, les
mesures sécuritaires sont de
plus en plus raffinées et le personnel
est de mieux en mieux
entraîné; de l’autre, la «qualité»
des détenus se détériore depuis
que l’on a commencé à infliger
des peines dites communautaires aux criminels ne représen tant pas un danger pour la société.

De plus, souligne M. Kaplan,
les détenus ne sont plus confinés
à leurs cellules 23 heures sur 24,
ils ont beaucoup plus de possibilités
d’en sortir pour travailler,
étudier, etc., ce qui augmente

d’autant les possibilités de faire
entrer des armes de l’extérieur
et de prépar r des évasions.

Le ministre affirme néanmoins que cette libéralisation est
justifiée sur le plan de la réhabilitation
et qu’elle ne sera pas
remise en cause. A l’inévitable
question sur la peine de mort, il
a répondu que rien ne prouvait
jusqu’ici que le châtiment capital
permettrai t de réduir e le
nombre de meurtres. «Si c’était
le cas, je voterais en faveur»,
d’ajouter le ministre.

En attendant, les neuf mutins
qui ont survécu aux événements
de cette semaine ont été transférés
au Centre de développement
correctionnel, le «super maximum»
d’à côté , et les 12 otages
ont pu retrouver leurs familles.

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“En attendant une autre prise d’otages,” La Presse. August 29, 1980. Page 06.

Jean-Guy Dubuc

La prise d’otages du pénitencier
de Saint-Vincent-dePaul
s’est terminée par la capitulation
des mutins. Le suspense
a cessé, le drame n’a pas eu
Ijeu. Il ne faudrait pourtant pas
oublier trop facilement ce qui
s’est passé et s’en laver les
mains.

Il faut se rendre compte qu’une
prise d’otages comme celle
que nous venons de connaître
est un signe de la détérioration
de notre société, de l’échec de
notre système de réhabilitation
et de la pauvreté de nos conditions
de détention. Il faut se rendre
compte qu’il devient urgent
d’apporter des changements
radicaux à notre système pénitentiaire
si nous voulons entretenir
un climat social capable de
nous protéger contre les éléments
qui mettent en péril la paix sociale.

Bien sûr, on peut être tenté de critiquer les autorités pénitentiaires et de leur imputer tout le
blâme. Souvent, les policiers ont
le goût de se révolter contre un
système qui permet aux criminels
de constamment remettre
leur propre vie en danger.

Quand un criminel peut recouvrer
la liberté pour quelques
heures, il est prêt à tout: le
meurtre ne lui fait plus peur.
Certains des détenus engagés
dans la prise d’otages de Laval
avaient déjà participé au meurtre
de policiers. Ils n’ont plus rien à
perdre et ils sont prêts à se rendre
au bout des possibilités
qu’ils s’approprient. On comprend
que tout le monde les
craigne. Mais on ne comprend
pas qu’ils aient pu concocter
leur projet, qu’ils aient été réunis
dans un même lieu, qu’ils
aient pu se retrouver dans un
même atelier et se procurer des
armes. Il est bien évident que les
autorités pénitentiaires auront à
répondre de plusieurs anomalies
qui ont permis cette prise
d’otages qui aurait fort bien pu
se terminer dramatiquement.

Les policiers ont raison de se
plaindre d’un régime de détention
qui ne les protège pas adéquatement
contre des condamnés
qu’ils doivent trop souvent
rattraper au risque de leur vie.
Ils sentent qu’ils doivent combattre
un système en même
temps que des hommes.

Quel système?

Laissons la réponse à M.
Jean-Paul Gilbert qui s’adressait
cette semaine aux chefs policiers
du Canada: «Il ne faut
pas se cacher, disait-il, que nos
prisons fabriquent des monstres.»

M. Gilbert est le responsable
québécois des libérations conditionnelles.
Il est celui à qui on
reproche, parfois, le fait que
certains prisonniers aient obtenu
trop rapidement une liberté
jugée dangereuse; il est aussi
celui à qui d’autres reprochent
de vouloir garder, derrière les
murs, certains prisonniers, de
ceux qui s’appellent «politiques»,
au-delà d’un temps que
l’on croit normal. M. Gilbert
connaît bien le système où il
garde et dont il libère les condamnés.
Et il considère personnellement
que ce système fabrique
des monstres.

C’est pourtant quand ces
«monstres» échappent au système
qu’il devient dangereux de
les trouver en liberté ou en position
de force avec des otages. 

Le problème réside dans la
nature même d’un système qui
tente, avec des erreurs nombreuses,
de protéger la société
contre des détenus qui ont «une
dette à payer» et qui paraît de
plus en plus incapable de remettre
à la société des individus qui
devront un jour, selon nos lois,
presque toujours retourner à
une vie sociale que l’on définit
comme normale. Notre système
s’emploie à punir, ce qui doit faire
partie de la peine. Mais il
n’apprend pas à vivre, ce qui est
pourtant partie essentielle de la
réhabilitation. En fait, tellement
de responsables des services
pénitentiaires refusent de croire
dans le seul mot réhabilitation
qu’il devient évident qu’on ne
sait miser que sur la peine.
Quand, en plus, on le fait maladroitement,
on fabrique des
monstres. 

Bien sûr, il n’existe pas de
solution miracle et il faut s’attendre
à ce qu’une partie des détenus
ne puissent jamais de leur
vie s’insérer normalement dans
la société qu’ils ont trahie. Mais
il y en a d’autres dont la société
a besoin. Ceux-là ont le droit de
vivre normalement un jour. 

Il faut laisser aux spécialistes
le rôle de présenter des solutions
de rechange face à la situation
actuelle. Il faut bien se
dire, également, que le Canada
ne représente pas le pays au
plus sombre tableau au chapitre
de la détention et de la réhabilitation.
Mais après palabres et
congrès, après réflexions savantes
et récriminations nombreuses,
on demeure toujours
au même point, avec des prises
d’otages et des évasions de plus
en plus dangereuses. En dehors
des aberrations de la Ligue des
Droits de l’homme, il doit bien se
trouver, quelque part, des intuitions
positives qui permettraient
à une société en évolution de
refaire sa pensée sur la façon de
survivre malgré tout. 

La solution peut se trouver
dans une plus grande collaboration
des divers groupes concernés,
dans un meilleur échange
avec la population et dans une
nouvelle notion de la détention.
Mais cela ne peut que suivre
une certaine hiérarchie des valeurs,
un amour de la vie et un
respect des personnes qui existent
de moins en moins.

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«PRISES D’OTAGES
DANS LES PÉNITENCIERS – IMPUISSANCES DES AUTORITÉS, » La Presse. August 29, 1980. Pages 01 & 04.

MARTHA GAGNON

«Durant la prise d’otages, les neuf mutins ont souvent été à découvert et il
aurait été facile de tirer sur eux. Mais pas un seul instant nous n’avons voulu
mettre en danger la vie des otages. L’armée a beau être là, les centaines de
tireurs d’élite aussi, nous ne pouvons rien faire dans de telles circonstances.
C’est terrifiant.»

Ce commentaire,
le directeur régional des communications du service des pénitenciers, M. Guy
Verreault, Ta fait hier matin peu de temps après que les mutins se furent
livrés aux autorités, sans aucune violence et sous un soleil radieux.

Un dénouement
heureux après plus de 72 heures d’attente, de tension, de fatigue et de
souffrance.

Les personnes qui
ont été détenues en otage sont en bonne santé. C’est du moins ce ou’a affirmé M
. Verreault qui a nié la rumeur voulant que l’un des hommes ait été victime
d’une agression sexuelle. Après leur libération, sous la protection de la
police, les otages sont rapidement allés rejoindre parents et amis. Dans la
cour du Centre fédéral de formation des gardiens, face au pénitencier de St-Vincent-de-Paul,
on pouvait voir défiler des membres des familles qui venaient d’apprendre
l’heureuse nouvelle. Une jeune femme, le visage empreint d’émotion, tentait de
se frayer un chemin parmi les journalistes et photographes. Ces derniers ont
vit-.’ été “cartes de l’endroit pour préserver l’intimité des gens.

Paul Gingras, 33
ans; John Niewerth, 50 ans: Denis Protean, 16 ans: Marcel Bougie, 46 ans; Marc
Saindon. 21 ans; Denis Morin, 22 ans; Serge Michaud, 34 ans; Jacques Pinet, 39
ans; Michel Grenier, 24 ans; Marcel Ostiguy, 62 ans et Daniel Vézina se
souviendront longtemps des trois jours d’angoisse qu’ils ont vécus dans la cour
du pénitencier, sous le soleil et la pluie, le jour et la nuit, sans boire ni
manger.

«Ces gens-là ont
été courageux et je puis vous dire qu’une prise d’otages c’est quelque chose
d’absolument épouvantable», ne cessait de répéter M. Guy Verreault, qui
paraissait plus décontracté devant la tournure des événements. Il garde
toutefois un goût amer de cette expérience, la plus pénible qu’il ait eu à
vivre, a-t-il dit.

Les mutins conduits au centre de développement
correctionnel
Le drame a pris fin
lorsqu’un des mutins, Denis Labelle, s’est mis à marcher nerveusement vers les
tireurs d’élite postés sur les remparts pour annoncer qu’il désirait se rendre.

Peu après dix
heures, les neuf mutins remettaient donc leurs armes: un magnum 357, une arme
de calibre 25, une carabine de calibre 7 mm et plusieurs armes de fabrication
artisanale. Roger Duhamel aurait été le premier à capituler ainsi. Les autres
détenus l’ont imité en jetant leurs armes vers une clôture. Les mutins n’ont
manifesté aucune réticence lorsqu’on leur a demandé d’enlever leurs vêtements
avant de retourner aux cellules.

Sans issue
Le directeur du pénitencier. M. Pierre Viau, n’a pas confirmé ni démenti la
rumeur à l’effet que l’un des mutins aurait menacé de se suicider plutôt que
d’abandonner.

«Ils savaient
depuis le début que leur situation était sans issue. Ils savaient qu’ils
n’obtiendraient rien. Ils savaient que les négociations ne déboucheraient sur
rien.» Voilà comment M. Viau explique la réaction des mutins. Ils n’avaient
plus d’autre choix que de se rendre.

L’évasion ratée
de lundi s’est transformée en prise d’otages. Devant l’impossibilité de fuir
comme ils l’avaient comploté, les neuf détenus, pris de panique, ont pris en
otage les gens qui se trouvaient sur leur passage. Ces événements sont survenus
après l’heure du déjeuner au moment où le camion de rebuts de la Société
sanitaire Dumas ( lequel vient chaque jour) est entré dans l’enceinte du
pénitencier. Des employés de cette compagnie ont d’ailleurs servi d’otages.

Selon le
directeur du pénitencier, les détenus, lorsqu’ils étaient encore à l’intérieur
du pénitencier, étaient déjà en possession de leurs armes. On ignore toujours
de quelle façon ils ont pu se les procurer. C’est là le grand mystère que
l’enquête policière tentera d’élucider. On se souviendra que l’un des mutins a
été abattu par les gardes des le début de la prise d’otages.

Concernant la
présence de l’armée mercredi soir, M. Viau a simplement précisé qu’il
s’agissait là d’une «action normale». D’après lui, en aucun temps les détenus
n’ont été avertis de la présence d’une vingtaine de soldats et des blindés qui
sont demeurés éloignés de l’endroit où étaient détenus les otages.

Au «super-maximum»
Un fois menottes, Edgar
Roussel, 34 ans. qui n’en était pas à sa première prise d’otages; Roary Shane,
29 ans: Michel Marineîlo, 33 ans; Robert Pelletier, 28 ans; Roger Duhamel, 33
ans: Denis Labelle, 23 ans; Thomas Guay, 38 ans; Ronald Allain, 32 ans, et
Robert Imbeault, 31 ans, ont immédiatement été conduits au bloc cellulaire CDC,
le centre de développement correctionnel à sécurité super-maximum où ils seront
gardés pour une période d’au moins six mois. Il s’agit d’un endroit où là
liberté est limitée au maximum; les grillages et les barreaux sont peu
nombreux. Environ 170 hommes y vivent.

Dans la cour du
pénitencier, entre deux grands bâtiments, les journalistes ont pu voir hier les
«restes» de cette prise d’otages: des vêtements sales, un étui à lunettes, des
souliers, des canettes de boissons gazeuses, des poubelles, et des bombes
lacrymogènes dont les gardiens se sont servis lundi matin. D’ailleurs, une
fumée qui a fait pleurer plusieurs journalistes se dégageait encore vers midi,
hier.

Un échec
Selon le criminaliste Me Robert LaHaye qui a discuté avec quatre des mutins
dans la nuit de jeudi, il était évident que les neuf hommes savaient que leur
sort était scellé. Tous étaient résignés même s’il y a eu quelques
tiraillements avant la décision finale et irrévocable. Pour eux, il s’agit d’un
échec. Le rêve de l’évasion n’est pas devenu réalité.

Pour M. Verreault, les récents événements montrent une fois de plus
l’impuissance des administrations pénitencières. Que faire? En fonction depuis
deux ans, le directeur de St-Vincentde-Paul, M. Viau, lui, ne sait pas quelle
solution il faudrait utiliser. Pour l’instant, il ne pense qu’à se reposer…

Sur le trottoir, devant le pénitencier, des curieux s’interrogeaient sur
l’avenir des neuf détenus. Un homme a lancé cette phrase: «Ils ne méritent mémo
pas de vivre en prison».

Pictures:

Top right:  “Soulagé mais en état de choc.”

Serge Michaud,
agent de détention âgé de 36 ans, l’un des huit otages qui ont été libérés hier matin
après un drame qui aura duré plus de 72 heures,
était en état de choc et complètement exténué. Des
employés du pénitencier l’ont aidé à sortir tout en
tentant de le soustraire aux regards des curieux.
Après avoir été examiné par un médecin, il a pu rentrer
dans sa famille. Photo: Paul-Henri Talbot. LA PRESSE.

Bottom:
Les «restes» de la prise d’otages: des vêtements, des poubelles,
des bombes lacrymogènes et des murs de prison qui ne parleront
jamais. C’est dans cette cour que les mutins ont gardé leurs otages
prisonniers durant 72 heures. Photo: P.-H. Talbot, LA PRESSE.

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“Laval jail’s 74 hours of terror: The timetable of tension and patience,” Montreal Gazette. August 29, 1980. Page 02.

How Quebec’s biggest hostage drama began…and ended

By ANTHONY WILSON-SMITH and FREDERICA WILSON of The Gazette

Monday, Aug. 25
8 a.m.: In a desperate escape attempt, 10 prisoners armed with at least four guns and several home-made knives jump four unarmed instructors in the welding shop at the Laval Institute.

Taking the instructors hostage, the convicts, six of them killers, burst out of the prison into yard between 30-foot prison wall and surrounding 15-foot wire fence.

They try to hijack a garbage truck, but are met by a hail of bullets from guards in the prison tower. A convict, 44-year-old ohn Conneary, is shot and killed. The remaining nine grab eight more hostages, including two from the garbage truck.

Placing the hostages as a shield, the prisoners spend the day pinned down along the wall. They demand drugs and a truck for a getaway, but prison officials refuse to deal and ring wall with sharpshooters. The convicts keep captives at gunpoint and knifepoint.

12 noon: Prison officials release the names of the convicts. All but one are serving life sentences.

11:42pm: Prison official Guy Verreault  announces names of hostages. All but two, the garbage truck drivers, are prison employees. The youngest is 16, the oldest, 62.

Verreault tells reporters that prison officials won’t give in to any of the demands of the convicts. ‘They have to come to us. When you give something, you have to get something in return,’ he says.

The convicts and their hostages spend the night outdoors along the prison wall while the police sharpshooters keep floodlights and guns trained on them.

Tuesday, Aug. 26
Negotiations continue through the night until 4 a.m. and resume at daybreak for about a half-hour.

Verreault calls the situation a standoof and says no food or drink will be provided until some hostages are released. Neither the prisoners nor the hostages have eaten since early Monday.

Meanwhile, families of hostages have been moved into a pavilion across the street from the main entrance to the prison, and a direct telephone line is installed to the prison command post to keep families informed of developments.

10 a.m.: The first break in crisis comes after than 24 terror-filled hours when Marcel Ostiguy, 62, oldest hostage, is freed in return for a sandwich and soft drink for each convict and captive.

Ostiguy, who has a heart condition, is taken to the prison clinic. He is said to be tired, having spent the night sleeping sitting up. A member of his family, contacted by the press, has no comment.

Negotiations between Roger Duhamel, leader among the convicts, and prison officials, break off when request for shelter is turned down. It behins to rain at mid-day and the hostages and convicts spend the rest of the day and all of Tuesday night huddled against the wall without blankets or food.

Wednesday, Aug. 27
The convicts smash barred windows of clothing storehouse and spend early part of the day building a blind out of shirts to hide from police riflemen, but sharpshooters say they can still see them.

As day wears on, prison officials say tension appears to be easing between prisoners and hostages. Verreault says they seem to be talking more, and occasionally a hostage and convict pace together.

3:30 p.m.: Talks between convicts and jail officials resume for the first time since 10 a.m. Tuesday.

10:35 p.m.: In a show of force, two Canadian Armed Forces armoured personnel carriers and busload of armed troops arrived at the top security institute. There is speculation that the move is primarily a show to wear down the prisoners, who have had nothing to eat or drink since 10 a.m. Tuesday and are cold and drenched from an evening-long downpour. But prison officials won’t say why thye asked for the armored vehicles or what they will do with then. A forces officials says there will be no troop assault, and the soldiers are held on stand-by.

11:30 p.m.: In telephone interview Verreault tells reporters he is ‘very optimistic’ the hostage-taking will end soon. Negotations have been going well, he says.

12 midnight: At the request of the hostage-takers, Robert Laffaye arrives to join the negotiations. He had been a go-between in other hostage episodes and was lawyer for one of the convicts, Edgard Roussel.

Thursday, Aug. 28
2:25 a.m.: Verreault holds hasty press conference in parking lot across from prison entrance and says end of the drama ‘could be only hours away.’ He says tension ‘has greatly lessened.’

For the first time since Tuesday morning, the prisoners are granted a request: Coffee and cigarettes.

Verreault says presence of armed troops and armored vehicles is not show of foce but ‘a normal relief measure for our own guards in this type of circumstance.’

3:45 a.m.: The first of the 11 remaining hostages is released. Prison driver Marcel Bougie, 46, is taken to pavillion where relatives have been waiting since Monday. Appearing wan and tired, swathed in a blue blanket and supported on both sides by prison officials, he is whisked past reporters. A second hostage, Marc Saindon, 21, also slips by unnoticed.

4:05 a.m: Sixteen-year-old Denis Proteay – released at the same time as Bougie and Saindon – arrives at the pavilion, accompanied by lawyer LaHaye. He says the prisoners are no longer threatning the hostages: ‘They now they’re at a dead end,’ he adds.

After tearful reunion with families, the released hostages are examined by doctors and pronounced ‘tired but stressed.’ LaHaye says there were released with no condintions attached. He calls their release ‘a gesture of good faith’ on part of convicts.

9:30 a.m.: Unidentified prisoner breaks down, weeping. He threatens to kill soemone or commit suicide. Authorities call in a marksman with a .308-calibre rrifle and telescopic sight while an office in command post tells other sharp-shooters: ‘If one of the inmates shoots himself, don’t open fire.’

10:15 a.m.: Reporters are told that the convicts have agreed to surrender their four revolvers, and deposit them near outer fence. Officer at scene reports to command post: ‘They have no more guns and they want to let go of the hostages. Do we take them?’

He is told: ‘Get someone responsible to pick up the guns, and make sure they don’t touch them.’

Marksmen are withdrawn to a more distant position while the convicts surrender  and lay down their guns. Duhamel, 33, is last to surrender, dressed only in underwear.

10:39 a.m.: ‘Cest termine – it is ended,’ an officer shouts over the communication system. Ambulances take hostages to pavilion and waiting relatives and doctors.

Slightly more than 74 hours after it began, the largest hostage-taking in Quebec comes to peaceful end.

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“Con cracks as hostage drama ends,” Montreal Gazette. August 29, 1980. Page 01 & 3.

By EDDIE COLLISTER
of The Gazette

The prison hostage drama at Laval Institute ended peacefully yesterday – but not before one of the convicts cracked under the three-day strain and nearly touched off a bloodbath.

Shortly before 10.15 a.m., the convict – who wasn’t identified – began crying and shouting that he was going to kill himself, or someone else.

‘If he shoots himself, don’t open fire,’ the commanding officer of the prison guards barked over his walkie-talkie to one of the 20 sharpshooters who had his high-powered rifle trained on the out-of-control convict.

The crisis was defused when other convicts calmed the unidentified inmate. Minutes later, they all surrendered, throwing their guns and hand-made knives over the wire fence that separated them from the outside world, and stripping to their underwear.

Last eight freed
The last eight of the 12 hostages taken Monday morning were freed. Some were dazed and so weak they had to be supported as they walked. They were taken to the prison’s staff college for tearful reunions with families and to be examined by a doctor.

‘They were tired and stressed but not physically harmed,’ a prison official said after the hostages had left for their homes. None of hostages was available for comment, but the daughter of prison instructor John Niewerth, 51, told The Gazette, her father went to sleep as soon as he arrived home.

Throughout the more than 74-hour standoof, prison officials refused to give into demands.

The convicts and hostages were were only fed twice: a sandwich on Tuesday and another early yesterday – both after first releasing hostages.

25-year terms
The convicts, all but one of them serving mandatory 25-year terms, most for murder, will spend the next six months in solitary confinement at the nearby Correctional Development Centre.

Solitary is designed to give the convicts time to think ‘so they don’t do it again,’ said warden Pierre Viau.

He said the inmates gave up because ‘they knew they were in a hopeless situation.’ The convicts and hostages had sat and slept in the open outside the prison’s 30-foot-high brick wall through rain and scorching sun since early Monday.

Officials said two convicted illers, Edgard Roussel and Roger Duhamel, both 33, appeared to be ringleaders in the escape attempt that went awry. Duhamel, a police-killer, had resigned as president of Laval’s prisoner committee a week before the escape try, and he negotiated for the convicts during the standoff.

It was the third hostage incident involving Roussel, who was transferred from the Correctional Development Centre only seven weeks ago.

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