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How a band of youthful criminals launched forth on a career of
bloodshed, and for months waged a relentless war against society. Their
terrible doings caused a regular reign of terror in Chicago, but
finally, after a series of exciting episodes, the outlaws were run to

EARLY on the morning of August 30th, 1903, occurred
the sanguinary climax of as audacious and merciless a series of
outrages as ever blackened the records of the great city of Chicago.
Three boy outlaws, already steeped crime and murder, walked into the
car-barns of the Chicago City Railway Company at Sixty-first and State
Streets, and “held up” the office of the cashier for the night’s
earnings of the company. In so doing they murdered two men and wounded
two others, but for that they cared nothing, since they themselves
escaped temporarily without detection. The very boldness of the crime
committed in the heart of a city of two million population, and the
callous recklessness which produced such unnecessarily fatal results,
would of themselves have sufficed to strike horror into the citizens;
but when it is added to this that there had preceded it a series of
hold-ups extending over several months and involving several deaths, it
may be conceived that Chicago promptly woke up and demanded justice on
the perpetrators. The people wanted to know what the police were going
to do about it, and the police accordingly strained every nerve to find
the guilty bandits. They remembered that holdup after hold-up had
occurred in the past few months without anybody being punished. Nor did
the highwaymen leave any clue by which they might be traced. They
vanished into the night, and that was the last of them.

The story
of these hold-ups was always the same — some unsuspecting men at work or
taking their ease; the sudden appearance of three boyish desperadoes; a
shot or two to break the silence of the night; and another murder to be
added to the list of Chicago’s crimes. Within three months no fewer
than eight men had died to the sound of cracking revolvers in the hands
of these downy-faced youths, and at least half-a-dozen others carried
the scars of wounds. Otto Bauder, Adolph Johnson, and B. C. La Crosse
were murdered in different saloon hold-ups, and Peter Gorski was shot
down during an attack on his establishment. To vary the monotony, T. W.
Lathrop, agent for the Chicago and North-Western Railway, was wounded
during an attack on Clybourn Junction, the station at which he was
agent. In nearly every case the shooting’ was wanton, as it was quite
unnecessary to proceed so far to secure the booty. One curious feature
of the case is the very small amount obtained by the robbers. The death
of one saloon-keeper netted them only two dollars thirty-five cents. At
the next hold-up they did somewhat better, since they bagged two men and
got fourteen dollars from each of them. At this rate they could make
more money by honest labour, and they decided to go after something big.
The car-barn robbery followed.

It was in the small hours of the
night of August 30th that the dramatic finale to this series of outrages
was enacted. The employes in the cashier’s office of the railway
company were busy balancing the receipts of the night. The last
conductor had just turned over his money and left the barn. Suddenly
sinister shadows fell on the floor, and Frank Stewart, the assistant
clerk in the office, looked up in surprise. An instant later a revolver
cracked and Stewart fell, fatally wounded. Almost instantly Henry Biehl,
another clerk, dropped from his stool wounded in the head, and William
B. Edmond was struck in the thigh. In an inner room lay Motorman J. E.
Johnson, asleep. He was awakened by the sound of firing just in time to
meet his death. Then the bandits broke open the cashier’s desk with a
sledge-hammer and took from it two thousand two hundred and fifty
dollars in silver and bills. Thirty minutes later the youthful outlaws
were sitting in the under-brush of Jackson Park waiting for the day to
bring light enough to divide the plunder. Then they calmly boarded a
street-car and rode over to the West Side, reading in the early morning
newspapers the account of their exploit. For weeks not a car left the
barns that did not bear in big letters a notice offering a reward of
five thousand dollars for the capture of the murderers.

For a long
time the police found not the slightest clue to the identity of the
criminals. In the office exploded cartridges proved that automatic
revolvers had been used. The same kind of shells had been found at the
scene of several of the other hold-ups, and since this weapon was new to
the highwayman industry the police naturally concluded that the same
persons were responsible for all the crimes. Then out of the clear sky
came the thunder-bolt of discovery. A young man named Gustave Marx, who
had been drinking heavily of late, showed an automatic revolver and
boasted that the police could not take him alive. Chief of Police O’Neil
detailed Detectives Quinn and Blaul to arrest Marx. At a saloon which
he frequented they found this young man. He was quiet, self-contained,
and quite master of himself. Apparently he had nothing to conceal from
the world, but when the detectives stated their mission his true nature
flared out. There was a sudden gleam of steel, a flash, a report, and
Detective Quinn pitched forward in his tracks, dead. Blaul was saved
only by a hitch in the working of the weapon. Before Marx could right
the defect in the mechanism Blaul was grappling with him for dear life.
Assistance came to the detective, and he succeeded in securing his man.
In Marx the police felt confident they had secured one of the murderous
gang of bandits who had terrorized Chicago for many months.

It had
been understood among the band that if any member of the gang were
caught the rest were to dynamite the prison to secure his escape. Marx
waited for a few days, expecting his comrades to attempt to rescue him.
It appears that such a rescue was intended. According to Peter
Niedemier, the chief of the gang, the attempt was planned. When the
fewest men were known to be about the station the outlaws were to walk
in at the front door, kill the man at the desk and any other officers
who happened to be in the way, and then take the keys from the
gaol-keeper or blow off the lock with dynamite. But Marx did not know
about this. He grew moody and bitter because he alone had been captured,
and concluded that his accomplices had deserted him. Perhaps in pique,
perhaps in fear, he blurted out the full story of the car-barn robbery
and murder.

Meanwhile his comrades, Peter Niedemier, Harvey Van
Dine, and Emil Roeski, of whom the former was leader of the gang and the
latter a weak youth whom they had lately got to join them, had been
haunting the home of Detective Blaul, whom they had decided to kill in
revenge for the capture of their comrade. Fortunately for himself,
however, the officer happened to be out of town. The outlaws devised
several futile plans to rescue Marx, but, learning suddenly that he had
made a concession to the police, sought safety in flight. It shows the
desperate nature of these young ruffians, not one of whom was over
twenty-three, that they waited in Chicago for weeks, though they knew
that the entire police force was hunting high and low for them. Word
came to the authorities at last that Van Dine and Niedemier had been
seen at a grocery store at Clark, Indiana, where they had gone to buy
provisions. Immediately the officers were rushed to the scene, seven
policemen arriving at Clark from Chicago on a Friday morning. They were
met by H. F. Reichers, who had reported the clue, and who had tracked
the trio secretly to the “dug-out ” where they were hiding.

position of the besieged was an excellent one for defence. The country
was very rough, sandy, and broken, and dotted at intervals with
gravel-pits. Furthermore, the hut was on a hill-top, so that it
commanded the approach from the railroad embankment below. It was up
this incline that the police had to charge. The officers advanced in a
circle, guided by Reichers, and were allowed to get so near that they
thought the robbers had escaped. Driscoll, one of the detectives, picked
up a stick and flung it playfully at the hut. There came a flash, a
sharp report, and Driscoll fell forward. At the same instant Roeski
appeared at the door, and was ordered to surrender. He darted back into
the cave, and promptly the magazine guns of the bandits began to volley
at the officers. Concealing themselves behind trees and bushes as best
they could, the police returned the fire. Suddenly, through the smoke,
two men ran crouching; from the “dug-out.” One of them, Emil Roeski,
sped away in flight, but Harvey Van Dine, the second outlaw, was made of
different stuff. He had been a soldier in Cuba and seen service in the
Philippines. He retreated slowly, step by step, keeping up a withering
fire meanwhile.

A minute later Niedemier emerged from the hut and
fatally wounded Driscoll. The two young desperadoes were not in the
least excited by the firing, but backed away toward the tracks of the
Michigan Central Railway, the revolvers in each of their hands speaking
steadily. Detective Zimmer exposed himself slightly, and Van Dine shot
him through the arm. Before he fell to the ground another bullet from
Van Dine’s revolver had entered his head. With one dying man on their
hands and one very seriously wounded, the police were in no condition to
give immediate pursuit to the robbers. Van Dine and Niedemier had flung
themselves flat on the railroad track and were keeping up a steady
revolver fire, but presently they retreated with the honours of the day.
Roeski, unnerved and wounded, could hardly drag himself after his
leaders. He was oppressed by the fear that they would murder him in
order to get rid of him, and he took the first chance to slip away into a
cornfield by himself. From here he retreated toward Tolleston, Indiana,
to which point he was traced by five citizens. They found him in the
Wabash Station at Etna, lying unarmed and asleep, and without any
trouble captured him and sent him to Chicago.

Directly the result
of the skirmish became known fifty policemen, armed with rifles, were
rushed to the front on a special train, and the man-hunt was renewed.
Van Dine and Niedemier had cut across country for a mile till they
reached the tracks of the Pennsylvania Railway. Here on the side-track
lay a switch-engine, with a train of cars attached to it.

fugitives, driven to extremity, decided to seize the train and escape.
They sprang boldly into the cab of the engine, where they found Fireman
Frank Coffey, the engineer being absent at the time. Brakeman Sovea
crawled over the tender in an attempt to warn Coffey before the outlaws
should reach him. He arrived just in time to confront Niedemier’s
revolver. The outlaw leader commanded him to throw the switch. The
daring brakeman refused to do so and grappled with him instead, trying
to wrest the pistol from his hand.

“The man doesn’t live who can take a gun from me,” said Niedemier, coolly, and killed Sovea instantly.

unfortunate man pitched head-first out of the cab with a bullet in his
brain, while the terrified Coffey uncoupled the engine from the train
and flung open the lever on a wild run for Liverpool. A few hundred
yards away in the woods were a number of armed farmers who had heard of
the escape and were out to cut off the fugitives. They reached Tolleston
about noon, just as the engine dashed past them. Some of them ran
across the plain to a curve of the road, which swings round at this
point, and reached a locked switch, just closed by telegraphic order to
stop the stolen engine. Here Fireman Coffey stopped the engine of
necessity, but the bandits, with ready resource, forced him to run it
back for a mile along the track which they had just traversed. There the
fugitives leaped to the ground and took to a swamp. But they could not
escape from their pursuers. Hundreds of men were now out after them, and
they were trapped like wild beasts. Even as they fled a band of
rabbit-hunters caught sight of them crossing a fence into a cornfield.
The sportsmen turned loose a volley of bird-shot upon the weary
refugees. It caught Niedemier full in the face, while Van Dine also
received his share in the hands, face, and throat. The country was
rough, and the outlaws were weary to the point of exhaustion. It was
easy for the officers and farmers to track them through the new-fallen

“The game’s up,” said the leader, and Van Dine nodded a
surly assent; but for some time they continued to exchange a rapid fire
with the enemy.

“There’s no use killing any more of those fellows. Let’s give up,” said Niedemier.

two emerged from the cornfield and surrendered. Chained wrist to wrist,
their hair matted with dried blood, their eyes haggard and their faces
pallid, these two beardless outlaws were put aboard a train for Chicago.
That night they sat before Mayor Harrison and Chief of Police O’Neil,
calmly confessing their share in the four months’ war which they had
just finished waging against society. Marx and Niedemier, posing as
desperadoes of the worst kind, even confessed to murders which they did
not commit. Yet it is probable that Niedemier, as a boy of fifteen, shot
a detective in Ontario for ordering him from the top of a freight

These curious criminal types offer a strange study. They
appear to have come by their lawlessness legitimately, so to speak, for
the father of Van Dine is a fugitive in Mexico and Marx’s father is in
prison. Entirely without moral instincts, these degenerates spoke of killing men as callously as other youths of their age speak of shooting rabbits.
Van Dine was an excellent engineer, while Marx was a painter by trade.
But the fascination of criminal life allured them. As Van Dine phrased
it, “I wanted something exciting; something with ‘ginger’ in it. That’s
all there is to it.” Their nerve stayed with them till the last. They
were tried, and the three leaders were condemned to be hanged, their
tool, Roeski, receiving a life sentence. A few days before the date set
for the execution Peter Niedemier made two deliberate attempts to commit
suicide. For weeks he had been borrowing and saving matches. He
swallowed the phosphorus of which the heads were made, and then
proceeded to sever an artery in his left wrist. He had boasted that he
would never die on the gallows, and he did his best to keep his word.
But in this he did not succeed. Too weak to walk, he was carried to the
scaffold in a chair. Gustave Marx, Harvey Van Dine, and Peter Niedemier
were executed on Friday, April 22nd, 1904. They left an appalling record
of bloodshed behind them. At their merciless hands Otto Bauder, Adolph
Johnson, Benjamin C. La Crosse, J. E. Johnson, Frank Stewart, John
Quinn, J. D. Driscoll, and John Sovea suffered death, and many others
were badly wounded. Including themselves eleven lives have been
sacrificed to pay the penalty of their wild attempt to disregard the
laws of society.

– M. W. Raime, “The Boy Bandits of Chicago.” The Wide World Magazine, October 1904.  pp. 79-83.

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“En 1958, la liberté surveillée est légalement reconnue en sa qualité de «véritable mesure d’éducation en milieu ouvert», conformément à l’esprit de réforme présidant à son évolution depuis 1945. En effet, la modification de l’article 25 de l’ordonnance du 2 février 1945 «tient compte de l’institution, postérieure à la promulgation de l’ordonnance de 1945, d’un statut des délégués permanents à la Liberté Surveillée qui sont désormais des fonctionnaires appartenant aux cadres d’éducation des services extérieurs de l’Éducation surveillée». L’article 25 est ainsi rédigé : «la rééducation des mineurs en liberté surveillée est assurée, sous l’autorité du juge des enfants, par des délégués permanents… ». L’introduction du terme de «rééducation» consacre une autonomie à une mesure éducative que ne lui conféraient pas les textes d’origine quand elle n’était qu’une mesure de surveillance. La loi intègre dix ans de réformes de la liberté surveillée, tant d’un point de vue statutaire (le délégué passe de la condition d’indemnitaire à celle de contractuel, puis à celle d’éducateur), que d’un point de vue pédagogique: «la liberté surveillée qui de mesure de surveillance et de contrôle, est devenue une véritable mesure d’éducation en milieu ouvert». De par son évolution, elle peut même prétendre être un modèle pour la toute nouvelle mesure de protection des enfants en danger (l’assistance éducative), comme l’atteste ce document présenté par la direction de l’Éducation surveillée au Conseil de l’Europe de Strasbourg en 1959. 

«La législation française prévoit pour les mineurs délinquants, comme pour les mineurs non délinquants justiciables d’une éducation spécialisée et d’une protection particulière, des mesures analogues. La gamme prévue par l’ordonnance du 23 décembre 1958 est nécessairement plus large que celle de l’ordonnance du 2 février 1945, et les possibilités d’action en milieu ouvert y sont plus grandes. La liberté surveillée, mesure d’origine pénale devenue dans la pratique procédé d’éducation spécialisée en milieu libre, reste l’instrument principal de l’ordonnance du 2 février 1945, mais ses moyens et ses modalités pourront être utilisés dans l’application de la loi nouvelle concernant l’enfance en danger.»

La mesure de liberté surveillée, à l’instar du statut des mineurs délinquants après la seconde guerre mondiale a été le support pédagogique et juridique de la dynamique de la protection judiciaire de l’enfance, mais elle est restée sur le bord du chemin (sans renforcement des services de la liberté surveillée ni du nombre de permanents) à cause des dispositions de l’autre ordonnance du 23 décembre 1958, celle relative à la protection de l’enfance en danger où le juge des enfants peut, lorsque le mineur est laissé à ses parents ou lorsqu’il est l’objet de mesures provisoires « charger un service d’observation, d’éducation ou de rééducation en milieu ouvert de suivre le mineur et sa famille » (Art. 376-1), ou le faire au titre d’une mesure définitive (Art. 379). Non seulement les procédures entre l’ordonnance du 2 février 1945 et celles de l’ordonnance du 23 décembre 1958 sont similaires, mais le même jour deux ordonnances (ordonnances n° 58-300 et n° 58-301), l’une au pénal, l’autre au civil, permettent au juge des enfants dont les compétences sont élargies et dont les activités sont appelées à considérablement s’accroître, de disposer de deux types de mesures d’éducation en milieu ouvert, ce qui pose inexorablement la question des équipements et des services qui auront la mission d’en assurer l’exécution et donc de la place respective des services à la liberté surveillée et des services de milieu ouvert dans l’équipement de base dont doit disposer le juge des enfants. 

De fait, pendant les premières années de l’application de l’ordonnance de 1958, à compter du 1er octobre 1959, une certaine confusion concernant la nature de ces équipements règne. Faute d’antériorité de la pratique et selon les schémas hérités des anciens textes sur la protection, distinguant action sur les familles pour lesquelles sont habilités les services sociaux spécialisés et action individuelle sur les mineurs, les juges des enfants pouvant faire suivre la famille d’un mineur en danger par un service de milieu ouvert, recourent fréquemment au service de la liberté surveillée. Le rapport note, qu’en l’absence de services sociaux spécialisés, «ce recours aux services de l’Éducation surveillée se justifie, bien que l’action sociale à exercer vis-à-vis des familles – notamment de celles comptant des enfants en bas âge – soit différente de l’action éducative sur les jeunes, pour laquelle les éducateurs ont reçu une formation particulière». En effet, la principale caractéristique de l’action des services de la liberté surveillée est d’être individuelle (que les mineurs soient délinquants ou en danger). 

En 1961, le nombre de familles suivies (3,396) par des délégués permanents reste important. Certes, une large majorité des mineurs en liberté surveillée sont des délinquants, mais la proportion de mineurs en danger continue d’augmenter pour s’établir à 20 %. Ni l’habilitation des services de milieu ouvert en assez grand nombre, ni la mise en place de quelques services d’éducation en milieu ouvert intégrée aux consultations d’orientation et d’action éducative du secteur public, ne semblent en mesure de stopper le recours aux services de la liberté surveillée. En 1963, sur 10,162 mesures nouvelles, 7,885 sont des mesures de liberté surveillée proprement dites et 2,277 sont des mesures d’assistance éducative suivies dans le cadre de la LS, «sans que le nombre des éducateurs chargés de la liberté surveillée ait été augmenté de manière sensible». Même si le nombre des délégués a tendance à augmenter passant en 1958 de 115 délégués permanents à 173 en 1963, la surcharge des services de la liberté surveillée n’engage pas à considérer l’exercice des mesures confiées comme conforme à un travail éducatif sérieux, selon des normes que tentent d’imposer la direction et plus particulièrement celui qui a la haute main sur les récentes évolutions méthodologiques de l’observation, Henri Michard.

La situation de l’Éducation surveillée est très inconfortable, prise entre d’une part, des services de liberté surveillée inadaptés à l’afflux de jeunes mineurs et de familles, sans fonctionnement d’équipe, et de l’autre un secteur privé d’associations qui cherche à obtenir une habilitation pour des services de milieu ouvert. Une note du 4e bureau s’alarme de la situation en 1961. Elle a pour objet « l’habilitation des services privés d’éducation en milieu ouvert. Interférence avec le plan d’équipement de l’Éducation surveillée (équipement de base et liberté surveillée)». La question se pose à cause du nombre insuffisant de délégués à la liberté surveillée et «les carences actuelles de l’équipement public»; les magistrats encouragent la création de services privés d’éducation en milieu ouvert destinés à pallier «les carences actuelles de l’équipement public». Or, dans le cas où l’éducation en milieu ouvert s’insère dans le cadre d’un équipement de base (avec consultation et observation en milieu ouvert) «le service de la liberté surveillée réduit à la personne d’un délégué ne sera-t-il pas à l’image d’une «peau de chagrin» et son utilité même remise en question ?» Poser la question, c’était déjà y répondre.

Le déclin annoncé de la liberté surveillé
Pour Henri Michard, le constat est le même : l’application de l’ordonnance de 1958 donne lieu à un niveau d’incohérence rarement atteint illustré par le fait que « les services privés d’éducation en milieu viennent tout simplement doubler les services de la liberté surveillée». Selon lui, une clarification est rendue nécessaire par l’inscription au IVe Plan et la réalisation d’un équipement de base au niveau régional (sur tout le territoire) dont la spécificité justifie de son appartenance au secteur public de l’Éducation surveillée. Tactiquement, la réalisation de l’équipement de base des tribunaux passe donc d’abord par l’affirmation d’une définition « claire et nette de l’équipement “Éducation surveillée” », sur la base d’une unité fonctionnelle (accueil, observation et rééducation), ensuite il faut « regrouper dans chaque tribunal pour enfants l’ensemble des réalisations publiques en un même service ». Il propose d’«opérer un regroupement effectif de tous les services, y compris de la liberté surveillée». 

Sa proposition ne manque pas de susciter des réactions, en particulier celle d’Henri Gaillac, magistrat à l’Administration centrale, inspecteur à la direction de l’Éducation surveillée. Il défend l’idée que « le délégué a des fonctions très particulières, indépendantes de son rôle d’éducateur en milieu ouvert». Le service d’éducation en milieu ouvert et le service de liberté surveillée doivent garder leur spécificité, car il en va du rôle du juge des enfants qui, selon H. Gaillac, ne saurait être rabaissé, il doit être placé au centre de l’organigramme de l’équipement de base : « Il ne s’agit pas d’une querelle de forme mais bien du fond du problème. Le juge des enfants doit rester le «patron» de la rééducation.» Et pour ce faire, «il a besoin d’un service éducatif à ses côtés», d’un « organisme charnière entre le judiciaire et l’éducatif » et avec comme relais à ces deux actions, un «éducateur-conseil», sorte d’assistant, d’adjoint du juge des enfants.

En réponse à cette crainte de « voir les magistrats dépossédés d’une partie de leur pouvoir de contrôle», suscitée par la proposition d’Henri Michard, c’est un autre magistrat, chef de cabinet du directeur de l’Éducation surveillée P. Ceccaldi, Martial Dazat, qui signe de manière cinglante le dernier acte d’une pièce où trois protagonistes se disputent une place prééminente dans le futur secteur de l’éducation en milieu ouvert: le secteur privé à l’assaut des services d’éducation en milieu ouvert depuis l’ordonnance de 1958, le secteur public de l’Éducation surveillée qui souhaite installer des centres d’action éducative sur tout le territoire en tant qu’organisme complexe et polyvalent, et certains magistrats espérant faire des services de la liberté surveillée le relais privilégié de leur activité. Or, selon M. Dazat, deux raisons viennent freiner les prétentions d’H. Gaillac à mettre l’équipement léger sous la coupe des magistrats ou à empêcher l’absorption de la liberté surveillée par ces organismes:

« [d’une part,] il serait erroné de vouloir contrarier une évolution irréversible en renforçant les vieux services de liberté surveillée où plusieurs centaines de mineurs sont suivis de plus ou moins loin par un ou deux délégués permanents», [d’autre part,] «si l’équipement léger a pour caractère d’être mis plus aisément à la disposition du juge des enfants, rien ne permet de conclure qu’il doive en être à quelque titre que ce soit le chef. Toutes proportions gardées, les organismes d’éducation surveillée ne sont pas plus sous son autorité que la police et la gendarmerie ne sont sous l’autorité du parquet ou du juge d’instruction».

Il donne ainsi raison à Henri Michard sur deux points: d’une part, l’éducation en milieu ouvert en tant que provenant de l’observation en milieu ouvert, surpasse techniquement la liberté surveillée, d’autre part, les relations du magistrat pour enfants avec les services rassemblant des équipes de techniciens sont complexes et nécessitent «l’instauration d’une dialectique entre le judiciaire et le «technique» (ou l’éducatif)», mais certainement pas l’instauration d’une domination de l’un sur l’autre. Dans le courant des années 1960 et à l’occasion de la préparation du Ve Plan d’équipement social, H. Michard persiste à distinguer dans les formes principales d’éducation en milieu ouvert, «la mesure d’éducation individuelle, à dominante d’action sociale (type liberté surveillée classique)» et «la mesure d’éducation individuelle, où l’éducateur agit soutenu et guidé par l’ensemble de l’équipe interdisciplinaire».

En 1973, H. Michard croit pouvoir dire de la liberté surveillée qu’elle apparaît «comme un mode de rééducation artisanal», faisant «un peu figure de survivance appelée à s’effacer progressivement devant l’expansion du milieu ouvert» concédant qu’«elle demeure néanmoins nécessaire: elle reste, en effet, pour le juge des enfants un instrument précieux, qui lui permet de déclencher des interventions rapides. Il ne faut pas, par ailleurs, mésestimer le rôle de conseillers techniques que beaucoup de délégués anciens et expérimentés jouent auprès des magistrats».”

– Jean-Pierre Jurmand, “«Promesses» et trahison, une histoire de la liberté surveillée au lendemain de la seconde guerre mondiale en France.”  Revue d’histoire de l’enfance «irrégulière». Volume 17 | 2015: Naissance et mutation de la justice des mineurs. pp. 183-188.

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“La stratégie de l’Éducation surveillée est de ramener dans ses filets un secteur qui a priori relève plus du périmètre de compétence de la juridiction et du juge des enfants, ou tout du moins qui est placé dans son orbite, tout comme les services sociaux auprès des tribunaux. Or deux des quatre attributions de la Direction sont : «le contrôle des services sociaux fonctionnant auprès des tribunaux pour enfants» et «le contrôle des mesures relatives à la liberté surveillée des mineurs». Certes, une grande partie de son activité et la totalité des investissements en personnel sont consacrées à la gestion et à la réforme des internats d’observation et de rééducation pour lesquels elle a fort à faire. Mais elle ne peut se désintéresser de la cure libre, qui, dans les instances et congrès internationaux, est présentée comme le versant symétrique du placement en internat (ou son prolongement en milieu libre), indispensable à développer.

Pour J.-L. Costa, la liberté surveillée devient «un procédé de portée générale, l’instrument juridique de la politique des tribunaux pour enfants», à condition qu’elle soit organisée. Son organisation est l’œuvre des délégués permanents. Le délégué permanent est normalement nommé par le juge des enfants, mais sa rémunération suppose un agrément de la Chancellerie, ce qui peut ainsi apparaître comme un contrôle déguisé. En l’espace de quatre ans, la situation de ces délégués va rapidement évoluer. Un véritable processus de professionnalisation s’amorce dans la mesure où les trois conditions nécessaires à une reconnaissance professionnelle sont remplies : la nomination, le statut, la rémunération. La direction de l’Éducation surveillée se donne les moyens de constituer un corps professionnel intermédiaire. La difficulté est qu’ils sont auxiliaires de la justice et que le seul modèle professionnel dans le genre est celui des assistantes sociales. Là où la liberté surveillée s’était affirmée et distinguée, dans la période de l’entre-deux-guerres, comme le trait d’union entre le privé et le tribunal, elle tend à devenir, à partir de 1946, le relais entre l’État (par le biais de son administration) et le tribunal. En 1948, le directeur de l’Éducation surveillée, en même temps qu’il cherche à clarifier le rôle de cet auxiliaire de justice, estime «qu’il conviendra, dès que ce sera possible, de réviser les dispositions de l’arrêté du 1er juillet 1945 et de faire nommer les délégués par le garde des Sceaux, sur une liste dressée par le juge des enfants». La circulaire du 1er juin 1949 franchit une étape supplémentaire. Elle répond à la nécessité de «recruter un personnel de qualité, possédant une formation sociale et psychologique solide et des connaissances juridiques et administratives assez étendues». Elle fixe leur nouveau statut et modifie leur recrutement : désormais ils seront contractuels et seront nommés par le garde des Sceaux. Leur situation est alignée sur celle des assistantes sociales et assistantes sociales chefs, ainsi que leur rémunération. L’amélioration du recrutement des permanents «qui tendent de plus en plus à devenir des techniciens sociaux» ouvre, selon la direction de l’Éducation surveillée, de nouvelles perspectives à l’institution de la liberté surveillée. Le terme de technicien social pour désigner le délégué permanent, indique qu’il est l’artisan de l’adaptation de la liberté surveillée au milieu social et familial.

La direction de l’Éducation se rallie à la double perspective ouverte par la frange la plus innovante des juges des enfants, d’une part, de réaliser par le biais de la liberté surveillée l’observation en milieu ouvert, d’autre part, de sortir la liberté surveillée «du champ trop étroit de l’enfance délinquante pour exercer tous ses bienfaits d’assistance et de prévention dans celui, beaucoup plus vaste, et tout aussi intéressant, de l’enfance à protéger». C’est, à l’époque, en juillet 1948, qu’est déposé par Germaine Poinso-Chapuis un premier texte de projet de loi sur la réforme de la protection de l’enfance en danger moral.

Ces deux points font l’objet de discussions lors de la 3e session d’études des juges des enfants qui rassemble 29 magistrats à Marly-le-Roi en novembre 1949. Plus globalement, des juges des enfants, à l’instar de Jean Chazal, juge des enfants au tribunal de la Seine, qui dès 1947 a fait part de son expérience d’organisation de la liberté surveillée au tribunal de la Seine, renouvellent leur vision de l’action du délégué à la liberté surveillée et de son rôle. L’action du bénévole est débarrassée «de tout caractère paternaliste», elle se substitue au tutorat moralisateur de l’entre-deux-guerres. Désormais elle se veut efficace, moderne, attentive aux conditions d’existence du mineur, à sa santé, à son travail et à l’organisation de ses loisirs ; elle est construite sur une relation d’aide et de soutien; par le biais de «l’accrochage affectif», le délégué cherche à gagner la confiance de l’enfant.

Certains pensent que l’un des principaux ressorts de l’éducation en milieu libre est l’action sociale ; le rôle du juge des enfants est incontestable, dans un pays appelé à «devenir une Nation essentiellement sociale». «Le juge des enfants participe à l’action sociale» dira plus tard un autre juge des enfants témoignant de son engagement. «Personnage plus social que judiciaire» autour de qui s’organise un ensemble fonctionnel, embryon d’un équipement local: «service de la liberté surveillée, centre d’accueil, service social d’enquête, foyer de semi-liberté, service de placement».”


Jean-Pierre Jurmand, “«Promesses» et trahison, une histoire de la liberté surveillée au lendemain de la seconde guerre mondiale en France.” 

Revue d’histoire de l’enfance «irrégulière». Volume 17 | 2015: Naissance et mutation de la justice des mineurs. pp. 173-175.

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“C’est à Binet, au début du XXème siècle, que nous devons une des premières formes modernes d’observation du corps des enfants instables, les retardés scolaires. Il propose de combiner les mesures anthropométriques et un regard attentif sur le corps de ces enfants, afin de pouvoir bien les distinguer et ainsi adapter un traitement destiné à leur venir en aide, ou tout au moins «éveiller l’attention du pédagogue». C’est ce qu’il appelle les idées modernes sur l’éducation. L’idée de combiner plusieurs types d’approches, dictée par l’état des connaissances anthropométriques de l’époque, ne permettait pas de conclure à l’existence de liens avec l’intelligence de l’écolier. Mais «sans doute des corrélations existent», pense-t-il. Après avoir examiné 600 enfants du primaire, il conclut «que les avancés-intellectuels, sont plus nombreux parmi les avancés-physiques que parmi les retardés-physiques». Cette règle ne se vérifie pas sur un petit groupe (il y a 21 % de chétifs parmi les avancés-intellectuels), mais plutôt dans les grands nombres, remarque-t-il.

Binet s’inscrit néanmoins dans le courant hygiéniste qui associe le corps des pauvres, des faibles et des délinquants à la mise en danger de la race. Il entend construire sur les enfants un savoir total. Il diffuse largement ses idées dans le système primaire, par les réunions qu’il anime, par son enseignement et par les revues auxquelles il collabore. Binet est, en France, le créateur de la psychologie et de l’orientation scolaires. Il a une position intellectuelle forte. Il est à l’origine de la constitution d’un savoir spécifique sur les élèves en difficulté scolaire. Ce savoir concerne l’intelligence, mais aussi le corps. A travers le développement physique, mesuré en partie par les données anthropométriques, «l’avenir de notre race et l’organisation de notre société» sont en jeu, dit-il. Il place ainsi l’étude du corps dans une perspective démographique et sociale, domaine bien plus large que les 600 élèves de son enquête, dans laquelle il postule des corrélations visibles entre le physique et l’intellectuel.

Le corps des élèves est un sujet d’inquiétude. Il faut apprendre à le regarder. Le regard est, pour Binet, un instrument de mesure sûr. Toutefois, il recommande de ne pas pratiquer les examens corporels avec un état d’esprit trop optimiste, qui fausserait l’acuité du regard. Lors de l’examen du corps, le regard doit se porter sur «l’attitude du corps, la coloration de la peau, du visage, la forme et l’expression des traits». Le corps des enfants instables, des retardés scolaires, se distingue clairement de celui des autres enfants, car il dégage «une impression indéfinissable de misère physiologique».

Les enfants de pauvres, qui constituent la majorité des enfants à problèmes, sont reconnaissables à leur corps moins développé, «chétif, maigre […] au système nerveux mal équilibré». Si le regard est attentif, on peut y voir «un tube digestif qui digère mal, un estomac dilaté, un sang qui n’est pas assez riche». L’examinateur verrait donc l’intérieur du corps. Binet octroie ainsi aux éducateurs un pouvoir redoutable sur le corps des enfants difficiles. En même temps, il contribue à déposséder ces enfants de leur propre corps, qui n’est défini qu’en termes négatifs au regard de la personne, de la race et de l’ordre social.

Ce corps des enfants à problèmes, qui résulte d’une double misère, physiologique et sociale, produit des déclassés, des mécontents, des révolutionnaires. Ces résultats sont, dit-il, identiques à ceux obtenus dans d’autres pays, par de nombreux chercheurs.

Les chétifs, les malingres, les enfants dont le développement du corps est retardé sont issus de parents «de condition pauvre et même misérable». Dans ce type de raisonnement, le corps faible est celui du pauvre, et il doit changer car il est dangereux pour la société. De ce point de vue, quelle que soit la pensée de l’auteur, et Binet est sincèrement attaché à l’aide aux enfants en difficulté, ce lien qu’il établit entre le corporel et le danger pour la race produit, in fine, une pensée intolérante et discriminatoire. Parmi les auteurs ayant abouti aux mêmes conclusions que lui, Binet cite Niceforo.26 Ce dernier a étudié, en 1905, «la classe pauvre » en France. Il est un des auteurs favoris de l’anthropo-sociologue Vacher de Lapouge qui le cite abondamment. Niceforo définit, lui aussi, les enfants pauvres comme faibles de taille, de poids, de périmètre thoracique, de circonférence de tête, de hauteur de front.27 Il fait de cette faiblesse une infériorité, et de cette dernière, une dégénérescence. Il note que les classes pauvres sont fécondes en dégénérés.

Liant le tout, il en conclut que leur corps faible est la cause principale de leur état social: «L’état misérable est et sera toujours l’effet de leur infériorité physique et mentale. Appliquant son modèle à l’exode rural, il met en garde contre «les débiles de corps et d’esprit, les paresseux, les alcooliques, les demi-infirmes […] ce flot impur de dégénérés [qui] arrive en ville». Le corps des pauvres est devenu celui des dégénérés, en qui Vacher de Lapouge voit «des sauvages primitifs à mentalité trop rudimentaire ». Eugéniste, malthusien, il fait de ces corps chétifs et malingres, faibles, le danger inacceptable pour la régénération de la race. Il sont «les descendants non éliminés des inaptes à la vie civilisée », qui contrarient le renouvellement satisfaisant de l’espèce humaine, dont ils sont exclus. La régénération de la race ne peut passer par eux, lorsqu’on a comme projet la sélection de l’espèce par « l’aristocratie héréditaire » qu’appelle de ses vœux Carrel.

La dégénérescence du corps, visible par des malformations diverses, devient la caractéristique des délinquants, de tous ceux qui constituent, selon Van-Etten en 1937, l’adolescence coupable. Pour Dussenty, dans sa thèse de droit, «le nombre des dégénérés est très grand»; la dégradation du corps, associée «aux tares nerveuses», est la cause essentielle du vagabondage des mineurs. Il appelle à la création de centres de tri et d’observation de la jeunesse vagabonde, en difficulté sociale et personnelle.”


Francis Mendiague,
“Regards du corps et archaïsmes. L’ordonnancement des déviances par la rééducation du corps.”

Revue d’histoire de l’enfance «irrégulière».

Numéro 9 | 2007 : Violences et jeunesse, pp. 195-198.

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“At midnight on Oct. 1, 2018, New York’s Raise the Age law went into effect, ending the state’s practice of automatically charging young people as adults at age 16. It also required New York City to move all 16- and 17-year-olds out of the infamously brutal Rikers Island jail complex and into the Horizon juvenile detention center in the Bronx.

Mayor Bill de Blasio heralded the move as a significant victory. “Beginning today,” he said, “no one under 18 will go to Rikers Island. Kids will be treated like kids instead of adults.”

Yet from the start, that mission was subverted. When fights broke out the very first week among detainees, injuring correction officers, their union was adamant that they could only restore order by using the same level of force they were authorized to use at Rikers. Surveillance video of brawling adolescents was released to the media, and correction officers told reporters they feared for their lives. On Oct. 10, the state granted a waiver allowing guards to use OC pepper spray on youth. (That plan has since been delayed while city and state officials negotiate its use, which is prohibited in juvenile facilities.)

Raise the Age was intended to shield children from the horrors of the adult criminal justice system. Yet, New York’s implementation of the plan seems to have merely transported the culture of violence from Rikers Island to Horizon.

There are reasons for that. The law mandated that young people be removed from Rikers, but authorized the same agency—the city’s Department of Correction—to help run the adolescent detention centers where they were moved, alongside program staff from the Administration for Children’s Services (ACS). And because ACS could not hire enough “youth development specialists” by the Oct. 1 deadline, correction officers—whose horrific abuse of teenagers brought a federal lawsuit and consent decree to Rikers—are still guarding them in juvenile detention.

These correction officers and their union have painted the teens as dangerous, violent, and predatory criminals who can only be controlled by force. But the city itself seems to have bought into the logic that the adolescents from Rikers would bring with them a culture of violence too intense for ACS alone to handle.

To prepare for their arrival, the city relocated youth charged as juvenile delinquents to its Crossroads facility in Brooklyn, fearing the adolescents from Rikers would victimize them. It renovated Horizon to make it even more secure: reinforced cells, a larger control room, an arsenal of riot control gear, and plexiglass barriers in the cafeteria to keep youth from having contact with kitchen staff. New York City achieved getting the youth off Rikers, but in the process it has “Rikerized” Horizon.

These changes reflect a lack of faith in New York’s young people and the city’s ability to serve them. Teens are remarkably adept at living up to exactly what we expect of them. If we create an environment that anticipates violence, they will behave as expected. But research shows that if we treat them with love and respect, then young people—even the most traumatized, difficult, and challenging among them—will respond in kind.

I know that from my own experience running a mentoring program for court-involved youth in the South Bronx. But I’ve also seen a different approach to the same challenge playing out in the nation’s capital.

On the same day that New York’s Raise the Age law went into effect, the District of Columbia hit a deadline for removing youth charged as adults from the D.C. Correctional Treatment Facility. Prior to the transfer, they had been subject to the same conditions as the youth on Rikers. Correction officers were authorized to use brute force, OC pepper spray, mechanical restraints, and 23-hour lockdown as tools of control.

At the New Beginnings facility run by the Department of Youth Rehabilitation Services (DYRS), they were met by youth development specialists instead of corrections officers. These adolescents look no different than the youth coming from Rikers. They are also 16- and 17-year-olds and have been charged with serious and violent felony offenses. But since they arrived at New Beginnings, there have been no outbreaks of violence, no physical restraints, and no need for pepper spray. They sleep in their own housing unit, but are otherwise fully integrated with their peers during school, meals, and recreational time. I asked one of the staff members if the youth they call “Title 16” (after the statute that lets them be charged as adults) were different from their delinquency cases. “Nah,” he said, “they’re all just kids.””


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“Camps Urged For Jobless,” The Globe and Mail. October 22, 1938. Page 04.

Public Work in Centres Similar to C.C.C. Project in U.S. Suggested to Ottawa by Rev C. E. Silcox


To appeals on behalf of unemployed transients made to the Federal government by the Community Welfare Council of Ontario and the Welfare Council of Toronto, there was added yesterday a further appeal from the general secretary of the Social Service Council of Canada.

He suggested camps similar to the C.C.C. camps in the United States for younger men, and separate similar camps for the older.

The position of unemployed transients, of whom 110 are being temporarily housed in Holy Trinity Parish Hall, Toronto, was described by Rev. C. E. Silcox, General Secretary of the Council, in a letter to Hon. Norman Rogers, Minister of Labor, yesterday as ‘a peace emergency,’ and a responsibility of the Federal Government.

‘If we confronted a war emergency – and we came very close to it – the barriers would soon be removed,’ said Mr. Silcox in his message. ‘This is a peace emergency which confronts us and here, too, some solid thinking and co-operation will help mightily.’

‘There would be no necessity for us to make the mistakes which were made in the previous experiment in such camps in this country,’ he wrote. ‘In camps for both the younger and the middle-aged, a certain amount of military training and discipline, together with suitable educational facilities would be wholesome. If these camps could be located where some useful public work is being put through, it would be all to the good. The men might even be employed in the laying out of new and important air fields.

‘In view of the international situation, I strongly believe Canada should not allow any of her human resources to rot and that economic sense, a decent respect for the principles of humanity and even prudential considerations involving a potential military situation, combine to make government action imperative.’

Mr. Silcox pointed to the work camps in Germany and remarked: ‘Much as I dislike most of the things for which Mr. Hitler stands, I cannot fail to recognize that there are certain obvious responsibilities of government that seem to be understood better by dictatorships than by democracies.’

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“They Much Prefer To Be ‘Good Boys’,” Victoria Times, Sunday Magazine. October 20, 1951.

Young First Offenders Find Reclamation In Forest Camps


A human experiment in treatment of youthful first offenders has paid off a grattifying 100 per cent for the British Columbia Forestry Service.

On June 19 this year 12 lads were taken from Oakalla Prison to a forestry camp at Kettle Valley in the Nelson area. They were young men who ha come into conflict with the law through the over-exuberance of their youth.

The boys were given exactly the same treatment as hundreds of other youths in 10 other forestry department ‘youth training camps.’ They did the same work. Only difference was that they composed a complete camp of first offenders.

Lands and Forests Minister E. T. Kenney, who originated the plan, reports now that there was not ‘a single defection’ during the summer-long camp.

The boys are not treated as criminals. In fact, the very important thing about the camp is that they are separated from chronic criminals. If they had remained in prison they might have associated with hardened criminals and emerged the worse for the experience.

The camp was supervised by the district forest ranger and the boys came under the direct supervision of ‘custodian’ Robert Deildal, appointed by the penal institution.

Treated as potential citizens, with a great contribution to make to the state and society, the boys responded by co-operating to the fullest.

The forestry service anticipates their progress and co-operation to the point where they may eventually find permanent employment with the forest industry or administration. 

Officials are intending to expand this branch of their work materially. The success of this initial camp undoubtedly will spur this effort.

The boys are employed on construction of forest-protection roads and trails, slash disposal to reduce fire hazard and fight fires. Several of them have been used by forest rangers on compass work and surveying.

The boys are paid $3 a day, but only receive 50 cents of that. The rest is held back and credited to them.

They are given as much freedom as boys in the regular camps. On occasion, they go to nearby dances or movies. The forestry department also has shipped in a projector and equipment to show films in a small settlement next to the camp.

The forest service feels it is getting a good dollar’s worth of service from every dollar expended. In addition, the youths are being given an opportunity to expend their energy, ingenuity and enthusiasm – on projects essential to the economy of the province.

Moreover, they are spending a summer amid beautiful and peaceful surroundings and learning a useful vocation that will be in continuous demand in this forested province.

Someone once said: ‘Man is at his best when pitted against Nature.’

In all the forest services youth camps this summer there was a total of nearly 150 boys. They all received $3 a day plus board and transportation to and from their homes.

The idea of a youth-use in conjunction with the forest resource is not a new conception by any means, but previous projects of this nature (exclusive of the first offenders’ camp idea which was first done this year) have unfortunately had their genesis in a depression period.

The present development is distinctive in that it came into being in 1949 when employment was available to all.

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